U20 Iraq – Đội Bóng Gây Bất Ngờ Lớn Nhất Giải Đấu Cấp Châu Lục 

U20 Iraq mới đây đã trở thành một trong các đại diện bóng đá trẻ khu vực AFC tham dự giải đấu U20 World Cup. Nếu nhìn vào hành trình của đội bóng này, không ít người có thể thấy được sự nỗ lực của các đội bóng áo xanh. Cùng MOTO88 điểm lại kỳ tích này như là một dấu mốc đáng nhớ của bóng đá Iraq.  

U20 Iraq không để lại nhiều dấu ấn vòng sơ loại 

U20 Iraq là một trong những đội bóng không được đánh giá quá cao tại giải đấu U20 Châu Á lần này. Trước khi tham dự chiến dịch vòng sơ loại để lọt vào VCK U20 Châu Á, các cầu thủ trẻ của Iraq là khách mời của giải U20 Arab Cup. Tại giải đấu được tổ chức tại Ả Rập Xê Út này, có rất nhiều các đội bóng mạnh đến từ Châu Phi như U20 Tunisia, U20 Algeria hay U20 Ai Cập.

U20 Iraq được xếp vào bảng A chung bảng với chủ nhà U20 Ả Rập Xê Út, U20 Mauritania. Đại diện bóng đá trẻ của Iraq đã phải nhận liên tiếp 2 thất bại nặng nề, chỉ ghi được 1 bàn thắng và bị loại từ rất sớm.

Tại vòng sơ loại, Iraq do không được xếp nhóm hạt giống cao đã chung bảng với U20 Ấn Độ, U20 Úc, U20 Kuwait. Rất may, Iraq đã ra quân thuận lợi với 2 chiến thắng quan trọng trước Ấn Độ và Kuwait trước khi thất bại trong trận chiến định đoạt ngôi đầu với U20 Úc.

Đi tiếp nhờ tấm vé đứng thứ 2 trong top 6 bảng đấu có thành tích tốt nhất, Iraq không được giới chuyên môn đánh giá cao về khả năng đi tiếp sau vòng bảng được tổ chức trên đất Uzbekistan. Thậm chí đội bóng này không có những chuyến tập huấn, rèn luyện như những Liên đoàn bóng đá quốc gia khác.

Iraq tiếp tục thi đấu phập phù tại vòng bảng U20 Châu Á

Sau khi được giành 1 tấm vé trong 16 đội góp mặt tại Uzbekistan với tư cách đội đứng thứ 2 có thành tích tốt. Iraq chỉ được xếp vào nhóm hạt giống số 3 và có nguy cơ chạm mặt các đội bóng mạnh ngay từ vòng bảng. Tuy nhiên tại bảng A, chỉ có chủ nhà Uzbekistan là vượt trội, các đối thủ U20 Indonesia hay U20 Syria đều đồng cân, đồng lạng với Iraq.

Mở đầu chiến dịch tương đối suôn sẻ với 3 điểm trước chủ nhà U20 Indonesia, Iraq bước vào trận đấu then chốt với U20 Uzbekistan. Trước sự cổ vũ của khán giả nhà, Uzbekistan chơi như vũ bão và đẩy Iraq vào thế chống đỡ. Dù được chơi hơn người khi chủ nhà bị đuổi 1 cầu thủ vì hành vi thô bạo, Iraq không thể cụ thể hóa ưu thế, thậm chí còn thảm bại 0-1.

Trận thua này khiến Iraq rơi vào thế ngàn cân treo sợi tóc khi trận đấu còn lại, U20 Indonesia giành chiến thắng tối thiểu trước Syria. Điều này khiến họ buộc phải giành điểm trước U20 Syria trong trận đấu cuối cùng và chờ kết quả bất lợi của Indonesia trong trận đấu với Uzbekistan. 

Rất may, 2 cặp đấu đều kết thúc với tỷ số hòa và U20 Iraq một lần nữa đi tiếp với vị trí nhì bảng. Đối thủ của họ là U20 Iran nhất bảng B, tạo nên một trận derby vùng vịnh hấp dẫn khu vực Tây Á. Trận đấu với U20 Iran, Iraq nghiễm nhiên là đội bóng bị đánh giá thấp hơn về khả năng đi tiếp.

U20 Iraq giành chiến thắng bất ngờ khi chơi lép vế trước U20 Iran

Dù U20 Iran là hạt giống số 4 của giải đấu tuy nhiên họ lại đứng nhất bảng sau khi để thua U20 Úc. Đánh bại một đội bóng đã thắng 2 trận đầu tiên và đứng đầu bảng là U20 Việt Nam với tỷ số 3-1 ở lượt trận cuối khiến Iraq không được chủ quan, khinh địch.

Trong khoảng 25 phút đầu tiên trận derby lứa U20 vùng vịnh, Iran là đội bóng cầm bóng tốt hơn. Họ liên tục tạp ra những sóng gió trước khung thành của Iraq. Tuy nhiên cả 2 đều chưa có những tình huống ngon ăn thực sự rõ ràng. 

Sang hiệp 2, U20 Iraq bất ngờ chơi tốt hơn nhờ sự cơ động tuyến giữa. Tuy nhiên đội cầm nhiều bóng hơn vẫn là đội bóng áo trắng. Vẫn là khả năng tận dụng cơ hội của U20 Iran không tốt khiến cho họ không thể mở tỷ số. Một phần thủ môn Iraq chơi vô cùng xuất sắc với những pha phản xạ cứu thua xuất thần. 

U20 Iraq trong những phút cuối trận lại là đội bóng thể hiện quyết tâm hơn. Phút 90+2, số 16 Ali Jasim bất ngờ có pha đi bóng thẳng táo bạo vào giữa các hậu vệ U20 Iran. Cú dứt điểm quyết đoán ngay sau đó ấn định chiến thắng lịch sử cho đội trẻ Iraq. 

Điều này đồng nghĩa với việc Iraq lọt vào top 4 đội bóng giành quyền đến U20 World Cup. Đây là lần đầu tiên lứa U20 của quốc gia này mới lọt vào VCK World Cup. Đặc biệt hơn khi giải sẽ được tổ chức tại Châu Á, trên đất Indonesia.

Như vậy U20 Iraq đã tạo nên một cơn địa chấn khi hạ gục ông lớn Iran. Dù có thể có những khó khăn nhưng đây là một câu chuyện cổ tích và cần ghi nhận những nỗ lực của các cầu thủ trẻ. Cùng với MOTO88 theo dõi và cổ vũ tuyển trẻ Iraq tiếp tục tạo nên những bất ngờ mới tại U20 World Cup.

Đối tác của chúng tôi: